Maakaasun metaanivuodot voivat kääntää ilmastohyödyn haitaksi

IEA julkaisi Twitter-tilillään kuvan maakaasutuotannon metaanivuotojen vaikutuksesta maakaasun kasvihuonekaasupäästöihin:

IEAleakage

Vasemmalla on kivihiili ja oikealla maakaasu. Siniset palkit näyttävät, että ilman metaanivuotoja maakaasun kasvihuonekaasupäästöt olisivat vain noin puolet kivihiilen päästöistä tuotettua energiayksikköä kohti. Keltainen palkki kuvaa metaanivuotojen määrää parhaassa tapauksessa – edelleen jäädään selvästi kivihiilen päästöjen alle. Musta palkki kuvaa metaanivuotojen määrää pahimmassa tapauksessa ja päästöjen määrä nousee huomattavasti kivihiilen päästöjä korkeammaksi. Jos siis alamme korvaamaan kivihiilen käyttöä maakaasulla, tilanne voi mennä ilmaston kannalta paljon huonommaksi.

On kuitenkin huomattava, että kuvassa on esitetty ainoastaan kivihiilen poltosta syntyneet päästöt. Kivihiilikaivoksista pääsee myös metaania ilmakehään, joten on todennäköistä, että kivihiilen päästöt ovat jonkin verran korkeammat kuin kuvassa on esitetty. Oletettavasti metaanivuodot ovat kuitenkin selvästi pienempiä kuin maakaasutuotannossa, koska kivihiilikaivoksissa louhittavat materiaali on kiinteässä muodossa, kun taas maakaasutuotannossa tuote on kaasumaisessa muodossa.

Tähän asiaan sisältyy toinenkin ongelma. Kun maakaasuun on panostettu sillä mielellä, että saadaan ilmastohyötyjä, on jätetty panostamatta johonkin toiseen asiaan, josta olisi oikeasti voinut saada ilmastohyötyä. Niinpä maakaasun haitta voi olla kaksinkertainen: lisääntyvä ilmastohaitta ja menetetty hyöty. Koko maailman primäärienergiasta kivihiili edustaa 29,9 % ja maakaasu 23,9 % (vuoden 2012 tilanteen mukaan, BP Statistical Review of World Energy 2013), joten kyse on melko merkittävästä asiasta.

Lisäksi maakaasun poltosta pääsee kivihiiltä vähemmän aerosoleja, joilla on ilmastoa viilentävä vaikutus (Hayhoe ja muut, 2002). Siirtyminen kivihiilestä maakaasuun siis vähentää aerosolipäästöjä, eli vähentää ilmastoa viilentäviä päästöjä, eli lämmittää ilmastoa. Todellisuudessa tilanne saattaa siis olla vielä pahempi kuin yllä oleva kuva esittää. On kuitenkin muistettava, että monet aerosoleista ovat haitallisia ilmansaasteita, joiden väheneminen on sinällään hyvä asia.

Joka tapauksessa tämänhetkisen tiedon mukaan on olemassa se vaara, että maakaasua aletaan ottaa käyttöön paljon niin sanottuna siirtymäenergiana (väliaikaisena energian lähteenä, kunnes saadaan riittävästi vähäpäästöistä energiaa) ja tavoitteena ilmastohyöty, mutta todellisuudessa mennäänkin ilmaston kannalta ojasta allikkoon. On vieläpä mahdollista, että allikkoon mennään syvälle.

Lähteet:

IEA:n Twitterissä julkaisema kuva.

Statistical Review of World Energy 2013, BP.

Katharine Hayhoe, Haroon S. Kheshgi, Atul K. Jain, Donald J. Wuebbles, 2002, Substitution of Natural Gas for Coal: Climatic Effects of Utility Sector Emissions, Climatic Change, July 2002, Volume 54, Issue 1-2, pp 107-139, DOI: 10.1023/A:1015737505552. [tiivistelmä, koko artikkeli]

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: