Miksi sireenieläimet katosivat Euroopasta?

SireeniEuro

Euroopan ja Pohjois-Afrikan rannikoilla eli sireenieläimiä (nisäkkäiden lahko, johon kuuluu merilehmät ja manaatit) eoseenin (epookki 56-33,9 miljoonaa vuotta sitten) ajoista plioseenin (epookki 5,3-2,6 miljoonaa vuotta sitten) loppuun saakka. Sireenieläimet ovat merinisäkkäistä ainoita kasvissyöjiä. Sireenieläinten läsnäolosta Euroopan ja Pohjois-Afrikan rannikkovesissä todistaa melkein 400 löydettyä fossiilia.

Uudessa tutkimuksessa Prista ja muut ovat selvitelleet sitä, miksi sireenieläimet katosivat Euroopan ja Pohjois-Afrikan rannikoilta alle kolme miljoonaa vuotta sitten. Tutkimuksessa tarkasteltiin ruoanlähteiden tilannetta sekä ilmasto-olojen kehittymistä sireenieläinten vielä esiintyessä kyseisellä alueella.

Riippuvuus meriruohosta muiden ekologisten tarpeidensa kera rajoittivat sireenieläinten kykyä sopeutua kenotsooisen maailmankauden (alkoi 66 miljoonaa vuotta sitten ja jatkuu edelleen) aikana tapahtuneisiin ilmastonmuutoksiin. Sireenieläinten katoaminen liittyy ensisijaisesti ruoan saatavuuden vaikeutumiseen, mikä johti sireenieläinten pakoon alueelta.

Katoaminen tapahtui kahdessa vaiheessa. Ensin sireenieläimet katosivat Euroopan Atlantin rannikoilta. Tämä johtui maapallon ilmaston viilenemisestä ja meriruohoniittyjen pirstaloitumisesta. Nämä vähensivät sireenieläinten elinalueita ja ruoanlähteitä huomattavasti. Viimeiseksi sireenieläimet katosivat Välimereltä. Tämän katsotaan johtuvan siitä, että tuolloin pohjoista pallonpuoliskoa alkoivat piinamaan ajoittaiset jäätiköitymiset maapallon viilennyttyä tarpeeksi.

Yksi positiivinen puoli ilmaston nykyisessä lämpenemisessä voikin olla se, että pääsemme Euroopan rannikoilla taas ihailemaan sireenieläimiä. Tämä tosin riippuu ainakin siitä, että selviävätkö ne meneillään olevasta valtavan nopeasta ilmaston muuttumisesta.

Lähde:

Gonçalo Prista, Mário Estevens, Rui Agostinho, Mário Cachão, The disappearance of the European/North African Sirenia (Mammalia), Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, http://dx.doi.org/10.1016/j.palaeo.2013.07.013. [tiivistelmä]

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: